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シェルティーという犬種
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シェルティーというのは、愛称で、正式には『シェットランド・シープドッグ』と言う名称です。一般的な概観は有名な【ラフ・コリー】に非常に良く似て見えますが、大きさの面ではかなりの差があります。
たまに『ミニコリー』と称する方がいますが、【ラフ・コリー】とはまったく違う犬種であり、ミニチュアダックスやトイプードルのように大きな犬種を小型化させたようにコリーが小型化したものとは違います。コリーとは親戚関係にあり、小型化されたものではありません。
ですからスタンダードにはコリーとの明らかな差が組み込まれてあり、シェットランドシープドッグと言う、小型の牧羊犬としての特徴をよく知ったうえで付き合っていきたい犬種だと思います。


シェルティーは小型の犬であるために、コリーに比べればおおらかさの点ではかなりの違いがあります。
ですがそれは、彼らが繊細でナイーブであり、それがあるからこそ大胆で勇敢な気質に、忠実で、利発な特徴が良くわかるのだと思います。また多くの犬種を交わらせて作出された遺伝傾向から多くの犬種が備える物を実によく受け継いできています。1頭のシェルティーと暮らすことで他種の犬と暮らすように感じることもあるほどです。


一般的なシェルティーは、一様に飼い主と、その家族オンリーになる傾向があり、これは牧羊犬として、牧夫に忠実に勤めるべき犬種として作られたからでしょう。ボーダーには及びませんが機敏な動きと、理解する能力は非常に高く、キャバリアやポメラニアンのような愛玩犬の血も混ぜられてきましたから、かわいいしぐさもたくさん表現し甘え上手です。コリーのように優れた牧羊犬の気質と穏やかさは小動物に対して非常に寛容で襲うようなことはほぼありません。家庭犬と愛される大きな要因はこうした背景を持つからなのだと思います。


シェルティーは、その個性を追い詰めたりされる様な特殊な環境化でない限り、良く人の話しを聞き、理解し、こなそうと努力します。多少の知識と経験のある人なら、すぐに理想的な犬に作る事が可能な犬種です。犬を飼ったことがない人でも人の家族と同じように接していくことのできる人なら訓練士いらずといわれる聡明な犬種です。


このような犬種の特性からも、また原産であるシェットランド諸島に置いても人とともに寝起きをしてきた歴史の中で、番犬でもあり、牧羊犬でもある特性が開かれると思われますので、日本に置いても室内飼いが理想的な犬種であります。
シェルティーは集団を好む傾向があり、室内飼育である事や、何頭かと同時に生活をともにすると、各個性も光り、飼う人に楽しみと幸せを与えてくれるでしょう。できるなら数頭のシェルティーが一緒に暮らせることがベストだと感じています。





適切な環境であれば、雄雌が一緒に仲良く暮らせますし、多頭飼育しても争い事も通常は起こりにくい犬種です。猟犬等とは違いますので、多種のペットとの共存も非常にうまくこなし、保護本能や、まとめる意識が高いので、楽しみの広がる犬種です。最近では穏やかな個体が多く、ますます飼い易くなってきていると思います。


昔から『シェルティーは目で話す』と言われるように、非常に理知的で、表情の豊かな、賢い個体が多いものです。ただ歴史がまだ浅い犬種である為に、系統や組み合わせによっては体の大きさにかなりの差が出る事も知っておかなければなりません。
これは親戚関係にあるコリーの血が先祖がえりを起こすといわれる説もありますし、小型化させるために入れた血液による影響からといわれる説もあり、スタンダードに定められた体高以外の犬がかなりの割合で多い事も事実なのです。しかし大きすぎたり、小さすぎたりして、スタンダードサイズから外れようともシェルティーであることに違いはありません


私事の少ない経験の中で言わせてもらうなら、体の大きな個体には非常に穏やかで、忠実で扱い易い個体が多いように思います。反面、規定よりも小さいような固体には、繊細さが目立つ個体が多いように感じています。個人的には大きめのシェルティーが好きです。どちらにしても、スタンダードサイズだけがシェルティーではなく、定められた気質を備え、牧羊犬という使用目的に添うだけの理解力を備えた固体なら、家庭犬として充分な楽しみと幸せをもたらしてくれるでしょう。
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